冷战后,形容美国,用得最多的是三个词:“霸权”、“世界领导”或“惟一超级大国”。然而,随着布什的出格言论及其单边主义行为越来越肆无忌惮,国际媒体最近开始使用另一个久违的词???“帝国”来称呼美国,并称世界正在进入一个危险的“美帝国时代”。[[p align=center]][[image1]][[/p]]
  何谓帝国?根据经典的解释,要么是版图很大或有殖民地的君主国,如古罗马帝国和大英帝国;要么是虽没有帝王但拼命向外扩张的国家,如臭名昭著的希特勒的“第三帝国”。概括起来,一国能成为“帝国”至少须具备三个条件:遥遥领先于世的超强实力;直接或间接控制下的广大版图或势力范围;扩张的意愿和进攻的态势。
  美国越来越呈现出“帝国形象”
  美国学者约瑟夫?奈说,美国领导世界靠的是“软实力”(布热津斯基用的是“文化感召力”),因此,美国与历史上的帝国有着本质区别,顶多只能算是“文化帝
  国主义”。约瑟夫?奈等人的理论用在克林顿名下的美国还勉强说得过去,用在具有很强“牛仔风格”的布什身上则不恰当。“帝国”与“霸权”之间原本只有一线之隔。如果说帝国与霸权之间有微妙差别的话,主要在于帝国更具进攻性、军事性、暴力性、强权性,更有一种君临天下、惟我独尊的特质。而这些特质在布什领导下的美国体现得淋漓尽致,也就难怪媒体称布什再次把“美帝国主义的幽灵请回来了”。布什上台后美国政府的所作所为,无不显示一副“帝国”做派。
  对内,它扩充军力,谋求绝对安全。为此不惜退出《反导条约》,不参加全面禁核试条约,撕毁《京都议定书》,加速导弹防御系统的部署工作。在《四年防务评估报告》所规划的国防战略中,明确表示美国不仅要打赢两场同时发生的大规模区域性战争,而且要保证击败“任何威胁”。为此,美国决定将国防战略的支柱从“基于威胁”改为“基于能力”,即有能力对美发起挑战的国家都应在美国军事打击的算计之内。刚刚被披露的《核态势评估报告》的核心内容更加耸人听闻???美国明确将中、俄、朝等七国列为核攻击对象,并决定对敢于对美发起攻击的无核国家实施核报复,还要恢复小型核武器的试验,全然置大国关系的改善、国际军控秩序的稳定于不顾。为实现上述目的,美国将军费提升到3790亿美元规模,超过世界其他军事大国的军费之和。在政策上,它明显向军工产业、能源集团等战争机器倾斜。难怪有媒体称美国目前的政策是典型的“战时政策”。
  对外,它利用“反恐”之机,加紧塑造美国控制下的国际政治、安全新秩序。首先,扩大打击对象,将一切异己统统划归恐怖阵营,并决意坚决铲除。反恐战进行到今天,美国所言称的打击对象早已走样,已远不是当初所针对的恐怖分子和组织,而是所谓恐怖分子“庇护国”,“大规模杀伤性武器扩散国”,美国仇视的“邪恶轴心国”以及美国认为对它具威胁的核大国(主要是中国、俄罗斯)。于是乎,一切美国看不顺眼的或需要遏制的国家均被登记在册。
  其次,以“反恐”为名,占据美国长期垂涎的地缘战略要冲,包括中亚、高加索、南亚、东南亚等“弧形地带”。这样一来,美国就首次有可能构建一个以美国为轴心,以美洲大陆为中心,以北约和美日同盟为支柱,以“弧形地带”为舞台,东西纵横、南北连贯的全球战略安全网,为“帝国时代”打造军事安全平台。
  再次,以“反恐”划线,拼凑美国主导下的“反恐联盟”,重塑国际政治“新秩序”。布什以不容商量的口气称,“要么同我们站在一起,要么同恐怖分子站在一起”,凭借超强实力、使用强权伎俩,迫使各国作出“非此即彼的选择”。法国一家媒体称,美国这种“帝国主义做法”,让一向紧跟其后的欧洲盟国感到“寒心”。
  “美帝国时代”即将来临吗?
  美国四面出击的做法,很容易使人联想到历史上的帝国。但就规模和影响力而言,历史上还没有哪个帝国像今天的美国这样具有“全球意义”。
  古罗马帝国一度辉煌无比,但终因地理阻隔、时代局限,其影响只限于西半球,用今天的眼光看,还只是个“区域性帝国”。号称“日不落”的大英帝国,在世界左冲右突,建立起几乎覆盖全球的殖民网,但在世界民族独立和解放运动浪潮的冲击下,难逃土崩瓦解的命运。
  而今天的美国,按照布热津斯基的说法,“在军事、经济、技术、文化等四个具有决定性作用的方面居于首屈一指的地位”,是古往今来“惟一的全面的全球性超级大国”。单就实力而言,此言毫不夸张。军事上,除了自身强大的军事力量外,美在欧、亚、非、中东、拉美等几乎世界各个地区都有驻军,在全球有大约3000个大小不等的军事基地,就此而言,历史上任何一个帝国都难望其项背;经济上,尽管美国目前经济低迷,但其GDP规模仍占全球30%左右,几乎相当于紧随其后的日、德、法等国GDP的总和,相当于中国的8倍,俄罗斯的20倍。不仅如此,在信息技术、尖端科学等领域,美国实力遥遥领先;文化上,从NBA到好莱坞,从哈利?波特到麦当劳,美国文化已经浸染全球各个角落。
  正是这样一种态势,使得美国战略家们口出狂言,称“除非是美国故意或者无意中放弃它的领导地位,否则在可预见的将来,惟有国际无政府状态可能实际取代美国的全球领导地位”;也使得冷战后的美国历届政要踌躇满志,老布什要建立“世界新秩序”,克林顿称美国是“不可或缺的国家”,一心想超越父辈的布什在共和党几朝元老的辅佐下,更想成就霸业,开创一个“前无古人,后无来者”的美利坚帝国。
  如此分析,并非缺乏根据。自1630年乘坐“五月花”号轮船的第一批清教徒移民抵达北美大陆,发誓要在那里建立一个俯视全人类的“山巅之城”开始,美国的帝国梦从未泯灭,无非是性质和内涵在变化而已。从“门罗主义”到“威尔逊主义”,近代美国追求的是区域性强权目标;从“杜鲁门主义”到“里根主义”,美国谋求的是西方世界的领导,并一心要击败苏联,成为世界霸主。冷战的结束,终于使这种“一统天下”的梦想首次有了实现的可能,因此关于全球“惟一超级大国”、“世界领导”之类的说法不绝于耳。但是,在布什看来,老布什和克林顿任内没有充分利用美国的超强实力,以至于留下伊拉克这样的“烂摊子”,也因为奉行“绥靖政策”而使中国坐大。因此,他决定利用“9?11”事件提供的千载难逢的时机,利用傲视群雄的综合国力优势,彻底消灭不服“管教”的“邪恶轴心”,诱压中俄进入美国主导下的西方体系,从而使世界进入名副其实的“美帝国时代”。
  美丽的神话
  按照美国自身的逻辑,实现这样的帝国梦当然没有问题。但是,美国当政者和战略家们忽视了一个重大前提,那就是今天美国的霸权地位之存在,靠的不只是美国的超强实力,而是一套美国主导、西方维系、大国参与的全球体系。如果这套体系崩溃或者维系该体系的力量出现离心倾向,则不说美国的“帝国梦”难以实现,即使维持目前的霸权地位也面临严重考验。
  首先,“9?11”事件打破了美国近两个世纪本土安全的神话,从而使美国的战略思维不得不围绕这一新的现实加以调整。其结果,美不得不将物力、人力、财力的相当部分用于反恐和本土防卫,从而对进一步向外宣泄实力深感“心有余而力不足”。克林顿倾力换来的预算盈余,在布什手里旋即变为赤字经济。何以出现这一变化?应对本土安全可以说是原因之一。
  其次,美国主导的国际政治体系面临危机。这正是美国经常绕开联合国行事的原因所在。而在人权、能源、环境等一系列重大问题上,各国与美的不一致性越来越明显。
  再次,也是更为重要的,美国主导下的安全体系开始出现松散化趋势。北约作为联系美欧政治军事关系的惟一纽带,在冷战后几度出现不稳又几经调整,但难以改变其深层的不稳定性。美国对北约的态度是,需要时拿来用,不需要时丢在一边。美国人还说:“北约得增加军费,否则我们在军事上就不需要你们了。”实际上,离开北约的美国是难以完成霸业的。美国人的这句话无非反映出它对北约离心倾向的一种不满和无奈。[[p align=center]][[image2]][[/p]]
  因此,照目前布什的做法发展下去,美国的“帝国”神话大概很快就将破灭。但是,要美国自己意识到这一点恐怕不太容易。至今,关于“9?11”事件的根源美国仍没有深入的反思,就是明证。
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