1997年10月4日,美国空军历史博物馆所属的美国空军战斗英雄馆举行仪式,表
彰了美国第二次世界大战的第一位空战英雄。出人意料的是他竟是一位华裔,此人就
是二战空中豪杰陈瑞钿。显然,对陈瑞钿来说,此项殊荣迟到了几十年。
开始美国空军历史博物馆,位于美国德克萨斯州米德兰(Midland),它收藏有
美国各种飞机300余架。其下属的美国空军战斗英雄馆,专门收集和展出美国空战英
雄的事迹。但入选该馆的空战英雄,必须具有击落5架以上敌机的战绩,经该博物馆
顾问委员会评选之后,才能被授予空战英雄(ACE)
的头衔。顾问委员会则由现役和退役的美国空军参谋长、军事专家、航空专家组
成,其中还有一名已退休的英国空军元帅,共120人。
开始在今年纪念“七.七卢沟桥事变”和“八.一四抗日空战大捷”的日子里,美
国舆论界就陈瑞钿荣获空战英雄一事,进行了广泛的宣传,并对其英雄事迹和坎坷人
生进行了介绍。例如象美国的《世界日报》、《国际日报》、《星岛日报》、美国有
线电视军事频道等。1998年8月14日版《国际日报》撰文称他是“中国战鹰”、第二
次世界大战的“美国第一位空战英雄”;《世界日报》在刊登他在广东空军的戎装照
时,称他是“中美共同的空战英雄”、“永远令人景仰”。这在美国社会,尤其是在
华侨同胞中引起了很大的反响。 战功卓著 开始1932年,年仅19岁的陈瑞钿怀着满腔热血,返回祖国。1937年“八一三事 变”的第二天,他便参加了震惊中外的“八一四”空战。两天后,他驾驶美制“霍 克”双翼战斗机,击落了日本的“三菱”轰炸机,首开了自己击落敌机的纪录。在 1937年至1939年间,他共击落敌机六架,并协助僚机击落敌机三架。在空战中,他 骁勇奋战,敢打敢冲,其座机曾三度被敌机击落,但都跳伞成功幸运生还。其中有 一次,当他的座机被击中后,他奋不顾身驾机直冲敌机,将其撞毁。他自己则是在 座机失去一个机翼的情况下成功跳伞生还的。另一次是在1939年秋任空军副大队长 的陈瑞钿,曾两度率机掩护苏联援华空军轰炸昆仑关一带的敌占区。在12月27日邕 宁附近上空的战斗中,中方参战的3架飞机与日本10多架战斗机遭遇,经过长达1小 时的激烈空战,中方共击落了3架敌机。在战斗中,陈瑞钿的座机油箱不幸被敌机击 中起火,自己全身也着了火。他带火跳伞,为借助高速气流吹灭身上的火焰,他跳 伞后并未及时开伞,始终保持清醒的头脑直到快着陆时才开伞,虽然跳伞成功,但 面部和全身上下仍被大面积烧伤。 开始他的英雄事迹当时被广为传颂,被誉为“中国战鹰”(Chima's Warhawk), 同时还被编成美国英语课外读物《中国战鹰》出版。美国于1946年发行的《真正英 雄的真实漫画故事》(RealHeroes,True Stories in Comics)系列丛书,在当 年3-4月出版的第13期,以《真正英雄的动人故事》(Thrilling Stories abour Real People)为题,介绍了他的抗日战绩和不平凡的经历。为纪念他1937年以相 对落后的双翼霍克战斗机击落日本先进的三菱九六式单翼轰炸机的战果,美国著名 画家罗伊?格林内尔(Roy Grinnell)还专门作画表现了当时激烈的空战场面。据 说,好莱坞一电影公司还有意将他的事迹搬上银幕。去年10月4日,美国空军博物馆 将他评选为在第二次世界大战期间,美国最早的空战英雄,也在情理之中。在表彰 仪式上,他被称为“美国第一位二次大战的空战英雄”。 经历坎坷 开始陈瑞钿,祖籍广东省台山县大江村,父亲是华裔母亲是秘鲁人。1913年, 陈瑞钿出生于美国俄勒岗州的波特兰市,早年就有志于飞行事业,所以在高中时 期,就靠打工挣钱来学习飞行。在日本入侵中国时他就取得了美国的飞行执照。 1932年“九一八”事件发生后,波特兰市华人决定派遣志愿军回国参加抗日空战, 当时陈瑞钿已从当地华人创办的美洲航空学校毕业,他便志愿与来自俄勒岗州、 华盛顿州、加利弗尼亚州的13位爱国青年一道参加了志愿军,其中还有一位女青 年。 开始陈瑞钿一行乘船首先抵达上海,但竟未被国民党中央军收留,当年11月, 他便辗转到广州陈济棠麾下,参加了广东空军,不久便分配在广东空军第六飞行队, 军衔少尉。1935年,他被派往德国学习战斗机飞行和战术回国后晋升为中尉。1936 年7月,因陈济棠投归南京政府,广东空军随之被中央收编,陈瑞钿则被分配在杭州 笕桥中央航校任战斗机飞行教官。同年10月任驻广东空军第3大队17中队中队长。 1938年夏升任少校中队长。 1939年又升任第3大队副大队长。 开始自1937年“七七”卢沟桥事变以后,到1939年12月27日的昆仑关战斗他 在华东、华南、中南地区执行过多次截击、护航等任务,参加过著名的杭州笕桥大 捷、武汉大空战和南京保卫战等重大战役。陈瑞钿在昆仑关战斗中,因座机油箱起 火被严重烧伤以后,因交通不便,整整用了三天才被送往柳州医院,当时面部伤口 已感染发炎。由于当地医疗条件较差,不能得到很好治疗,以后又辗转香港、衡阳, 最后经飞虎队的陈纳德将军和蒋介石夫人宋美龄女士的帮助,才于1940年返回美国 就医。在美国,他的面部虽然经过五年的整容治疗但并不成功。他不顾面部已扭曲 变形,于1945年初又返回祖国,在驼峰航线执行空运任务,继续为抗日贡献力量。 抗日战争胜利后,则转任中国航空公司飞行员。1949年夏天,他回到波特兰市并于 1952年在当地一家邮局从事信件整理、分发工作,直至1983年退休。 1997年9月3日不幸病逝,享年84岁。 开始陈瑞钿前后有三位夫人。第一位是爱国华侨伍月梅,是孙中山先生革命政 府外交官员伍迁芳之女。她是在广东读书时与陈瑞钿认识的。在一次日本飞机夜袭 柳州时,为救丈夫,她扑伏在丈夫身上不幸被弹片击中遇难陈瑞钿与伍月梅育有2男。 开始第二位是他在美国纽约的五年治疗过程中认识的一位护士小姐,美国人弗 朗西斯?梅尔道克(FrancisMurdock)。1945年,由于陈瑞钿出院后又返回祖国抗 日,所以他们从此分手。两人育有一女。 开始第三位夫人叫杨瑞芝,是上海人。她是在中国航空公司作地勤服务工作时 与他认识的,于1948年结婚。他们育有一个男孩,现为美国国务院驻新加坡的一名 外交官。 开始陈瑞钿现共有子女4人、孙子10人,曾孙1人。 名列榜首 开始陈瑞钿的英雄事迹和坎坷经历极大地震动了另一位美国空战英雄,他就是肯 恩?杰恩斯特(KenJernstbt)。 开始肯恩?杰恩斯特是美国空军志愿援华飞虎队飞行员,他在退伍以后曾担任俄 勒岗州参议员30多年。在二次大战期间对日作战中,他取得了摧毁12架敌机的辉煌战 绩(空中击落日机5架,击毁地面日机7架)。因此,他早就获得了美国空战英雄(AC E)的头衔。 开始在陈瑞钿1940年乘机返美就医时,他也搭乘同一架飞机,两人因此相识。他 自己虽然已功成名就,但当他了解了陈瑞钿作战英勇无畏、战功卓著和不幸遭遇后, 深为感动。他认为,陈瑞钿无疑是美国二战的第一位空战英雄,为此他长期以来一直 为陈瑞钿在空战英雄榜上无名打抱不平,并竭力向空军博物馆顾问委员会推举陈瑞钿 入选空战英雄榜。 开始但是,顾问委员会认为,美国正式对日宣战是在1941年12月7日“珍珠港事 件”以后,而陈瑞钿在1940年已返回美国就医,而且,当时陈瑞钿参加的不是美国空 军,而是广东空军,所以迟迟不能认定。 开始其实,长期以来,国民党空军的态度也很令人失望:首先,把怀着以航空报 效祖国到上海投军的陈瑞钿拒之门外就不应该;其次,对有如此战功的陈瑞钿不宣传、 不表彰,原因是陈不是嫡系中央军而是广东空军。前台湾空军总司令赖名汤上将在谈 及此事时,就曾说:陈瑞钿是陈济棠的广东派系军队,非属中央军,虽打下多架日机, 但不算数。真是荒谬! 开始经肯恩?杰恩斯特坚持不懈地奔走、游说,顾问委员会终于以陈瑞钿是打击 同样的敌人,美国空军飞虎队早在美国对日本宣战之前就已在中国战场与日作战,陈 瑞钿本人也是美国公民为理由,接受了杰恩斯特的推荐在评选过程中,杰恩斯特也极 力坚持陈瑞钿才是第一位击落日本飞机的美国英雄。因此,陈瑞钿的名字才在1997年 刻在了美国空军战斗英雄馆的英雄榜上,正式被评选为第二次世界大战美国的第一位 空战英雄。此次与他同时被评选列入《美国空军战斗英雄名人录》的还有另外七位美 国空军英雄。 开始陈瑞钿是在生前得知这一消息的,原打算亲自到场参加表彰仪式,不幸的是, 就在举行仪式的前一个月零一天与世长辞了,而由他17岁的孙子代他出席了这次盛会。 开始陈瑞钿的英雄事迹和不幸遭遇,在美国社会引起了很大反响,美国华人和新 闻媒体更是关注。新闻界除广为宣传报道外,美国有线电视军事频道还准备将他富有 传奇色彩的一生拍摄成专集,并有意将当时返回祖国参加抗日战争的空战英雄们拍摄 成系列专题片。为此,他们特地委托美国硅谷专家叶晨晖博士帮助寻找、收集有关陈 瑞钿生前的资料,特别是面部毁容前的照片,以及其它英雄的资料。 开始叶晨晖先生对空战历史颇有研究,去年他曾经通过华文媒体(见本刊1997年 6月号《巴伯的在华奇遇》一文),并经过湖南有关部门的多方努力,终于在今年初 找到了曾在抗日战争时期救过美国空战英雄巴伯的两个恩人。巴伯在那次遇险获救之 前,曾驾机击落了日本海军大将山本五十六的座机(见本刊1997年6月号《谁击落山 本该水落石出了》一文)。 开始徵集陈瑞钿生前资料的消息通过新闻媒体披露以后,不少热心读者纷纷提供 线索,叶晨晖先生很快就找到了现居住在波特兰市的陈瑞钿少校的遗孀杨瑞芝女士, 并有幸见到了她珍藏的陈瑞钿初入广东空军时的英俊戎装照,以及《中国战鹰》一书。

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